Padre Seraphim Rose (1934 - 1982)

El padre Seraphim (nombre secular Eugene Dennis Rose; 13 de agosto de 1934 - 2 de septiembre de 1982) fue un hieromonje de la Iglesia Ortodoxa Rusa Fuera de Rusia en los Estados Unidos, cuyos escritos han ayudado a difundir el cristianismo ortodoxo en toda la América moderna y Occidente, siendo también bastante populares en Rusia, Serbia, Bulgaria, Rumania y Grecia. Aunque no fue formalmente glorificado (canonizado), algunos cristianos ortodoxos lo celebran como santo en iconografía, liturgia y oración.

Niñez

Eugene Rose nació el 13 de agosto de 1934 en San Diego, California. Su padre era Frank Rose, un veterano de la Primera Guerra Mundial. La madre de Eugene, Esther Rose, fue una empresaria y artista de California que se especializó en representaciones impresionistas de escenas de la costa del Pacífico. Criado en San Diego, Eugene seguiría siendo californiano por el resto de su vida. Su hermana mayor Eileen Rose Busby, fue una escritora miembro de MENSA y experta en antigüedades; su hermano mayor Frank Rose, fue un empresario local. Rose también fue tío del científico y escritor J. Michael Scott, de la escritora y periodista de American true-crime Cathy Scott, y de Cordelia Mendoza, experta en antigüedades.

Rose fue bautizada en la fe metodista a los catorce años, pero luego se convirtió al ateísmo, perdiendo toda creencia en Dios. Después de graduarse de la preparatoria San Diego, Eugene asistió al Pomona College, donde estudió filosofía china y se graduó magna cum laude en 1956. Mientras estaba en Pomona, Rose leyó a Ved Mehta, un estudiante ciego que se convertiría en un conocido autor. Mehta se refirió a Rose en dos libros, uno de los cuales fue Stolen Light, un libro de memorias: «Me sentí muy afortunado de haber encontrado a Gene como lector. ... Leyó con tanta claridad mis libtros que casi tuve la ilusión de que estaba explicando cosas». Luego, Rose estudió con Alan Watts en la Academia Americana de Estudios Asiáticos antes de ingresar al programa de maestría en lenguas orientales en la Universidad de California, Berkeley, donde se graduó en 1961 con una tesis titulada "Vacío y Plenitud en Lao-Tse".

Además de su notable facilidad para los idiomas, Rose también era conocido por poseer un agudo sentido del humor e ingenio. Disfrutaba de la ópera, conciertos, arte, literatura y otras oportunidades culturales disponibles en San Francisco, donde se estableció después de su graduación y exploró el budismo y otras filosofías asiáticas.


Ortodoxia

Mientras estudiaba con Alan Watts en la Academia Americana de Estudios Asiáticos después de haberse graduado de Pomona College en 1956, Eugene descubrió los escritos de René Guénon, los que los inspiraron para abogarse a una búsqueda de una tradición de fe espiritual auténtica y arraigada. 

En el verano de 1955, entre su tercer y último año en la universidad, Eugene conoció a Jon Gregerson, nacido en Finlandia, a través del cual entró en contacto con la fe ortodoxa,  fue justo cuando Gregerson estaba decidiendo abandonar su religión, que Eugene se intereso por aprender más sobre la fe ortodoxa. Más tarde en 1962, Eugene tomo la decisión de ingresar a la Iglesia, siendo bautizado en la Iglesia Ortodoxa Rusa fuera de Rusia (ROCOR).

Eugene y otro cristiano ortodoxo, Gleb Podmoshensky, formaron más tarde una comunidad de libreros y editores ortodoxos llamada Hermandad San Hermán de Alaska, con la bendición de San Juan Maximovitch, Arzobispo de San Francisco de la Iglesia Ortodoxa Rusa fuera de Rusia. La comunidad finalmente decidió huir de la modernidad urbana hacia el desierto del norte de California para convertirse en monjes en 1966. En su tonsura en 1970, Eugene tomó el nombre de "Seraphim" nombre inspirado en San Seraphim de Sarov.

Después de su ordenación como hieromonje, el padre Seraphim comenzó a escribir varios libros, incluyendo Orthodoxy and the Religion of the Future y The Soul After Death. Uno de sus libros más conocidos, God's Revelation to the Human Heart, se dio originalmente como una conferencia en una clase de estudios religiosos en UC-Santa Cruz en 1981, y se publicó en forma de libro después de su muerte. También fundó la revista The Orthodox Word, publicada hasta hoy por la Hermandad. Los trabajos publicados del padre Seraphim se hicieron rápidamente conocidos en toda América después de su muerte y más tarde en Rusia y Europa del Este tras la caída del comunismo ateo en esos países, aunque las copias escritas a máquina de algunos de sus libros se habían distribuido de gorma subterránea durante muchos años antes.

Como laico en San Francisco, el futuro padre Seraphim desarrolló una relación cercana con su padre espiritual y mentor, San John Maximovitch (+1966), entonces Arzobispo de San Francisco para la Iglesia Rusa en el Extranjero.

Enseñanzas

Aunque era un converso estadounidense, el padre Seraphim es considerado por muchos como un bastión de la sólida enseñanza ortodoxa en un momento en que muchas jurisdicciones estadounidenses, e incluso facciones dentro de la Iglesia rusa en el extranjero, supuestamente estaban introduciendo enseñanzas o prácticas nuevas y/o erróneas. En Orthodoxy and the Religion of the Future, el padre Seraphim destacó lo que él y otros vieron como tendencias peligrosas en los mundos seculares y eclesiásticos, a saber, el modernismo y el ecumenismo (aunque el libro trata principalmente de movimientos religiosos que invaden América y fuera de la ortodoxia).

Fue durante este tiempo también que el Santo Monasterio de la Transfiguración (Brookline, Massachusetts) comenzó a distorsionar las posiciones oficiales del Sínodo de la Iglesia Rusa en el Extranjero. Por lo que el padre Seraphim con su compañero monástico, el padre Herman Podmoshensky, usó su propia pequeña imprenta para transmitir lo que consideraban las enseñanzas intransigentes de la Iglesia sobre una serie de cuestiones como la evolución, la vida después de la muerte y los santos occidentales pre-cismas.

Una cuestión importante de conflicto entre el padre Seraphim y el Monasterio de laTransfiguración fue la presencia de la gracia dentro de la supuesta jerarquía soviética del Patriarcado de Moscú. El padre Seraphim refutó las opiniones extremistas de este monasterio y afirmó constantemente que Moscú, aunque enfermo, todavía tenía gracia.

A lo largo de su vida, el padre Seraphim hizo hincapié en una "ortodoxia del corazón", que sintió que estaba ausente en gran parte de la vida eclesiástica en Estados Unidos.

Uno de sus libros más controvertidos es The Soul After Death que incluye la enseñanza que le fue transmitida al Padre Seraphim de las llamadas Casas de peaje aéreas, sobre el viaje del alma después de su partida del cuerpo. Esta enseñanza ha suscitado críticas de algunos dentro de la Iglesia Ortodoxa, pero ha sido defendida por teólogos tan notables como el Metropolitano Hierotheos Blachos  y el Archimandrita Tijon (Shevkunov).

Muerte

Después de sentir dolores agudos durante varios días mientras trabajaba en su celda en 1982, el padre Seraphim fue llevado por sus compañeros monjes a un hospital para recibir tratamiento. Cuando a regañadientes llegó al Centro Médico Mercy en Redding, California, fue declarado en estado crítico y cayó en semi-conciencia. Después de completar la cirugía exploratoria, se descubrió que un coágulo de sangre había bloqueado una vena que suministraba sangre al Padre. Su intestino se había convertido en una masa de tejido muerto que ya no funcionaba. El padre Seraphim entró en coma después de una segunda cirugía. Cientos de personas visitaron el hospital, celebrando la liturgia regularmente en la capilla, rezando por un milagro para salvar la vida de su amado padre. En todo el mundo miles de personas oraron por el monje enfermo. El padre Seraphim murió el 2 de septiembre de 1982.

Después de su muerte durante varios días y mientras descansaba en un humilde ataúd en su monasterio, los visitantes afirmaron que el cuerpo del padre Seraphim no sucumbio a la descomposición y al rigor mortis. Su cuerpo permaneció flexible mientras varios afirmaban que olía a rosas. Una causa de glorificación comenzó después de su muerte. Eventualmente alcanzó informalmente el título de Bendito después de que se le atribuyeron varios milagros y actualmente se esta en  espera de su glorificación a la santidad por un sínodo ortodoxo.



Traductor: Yerko Isasmendi