jueves, 29 de octubre de 2020

Carta a Allison Engler: Amistad espiritual

 


Septiembre 12, 1963

Querida Allison,

Como ves, soy un corresponsal irresponsable. Comencé esta carta hace dos semanas, que fue bastante tarde, y luego volví al trabajo (¡como ayudante de camarero en un restaurante!) Y estaba demasiado cansado para terminarla. Perdona mi gran retraso en responder a tu carta.

Creo que tienes toda la razón en que falta algo en las iglesias occidentales; lo que falta, creo, es precisamente la fe. Desde hace varios siglos, los hombres han vuelto sus ojos cada vez más al mundo y persiguen la fantasía de la felicidad terrenal y el consuelo mundano. En un mundo así, incluso aquellos que todavía creen en el otro mundo encuentran su fe cada vez más difícil de preservar; el "espíritu de la época" esta tan dominado por las preocupaciones mundanas que a veces uno comienza a dudar de la cordura de seguir creyendo lo que "todos" consideran increíble. Pero esa es solo una tentación pasajera; hay algo peor, y eso es lo que has notado: la gente sigue creyendo exteriormente y sigue los movimientos del culto cristiano, pero de alguna manera la sustancia de la fe se ha evaporado. El espíritu del mundo es tan fuerte y persuasivo que actúa sin que lo sepamos. Por supuesto, el mundo siempre ha estado haciendo la guerra a la fe cristiana, pero hoy casi ha logrado ganar la guerra. ¿Recuerdas las terribles palabras de Nuestro Señor: «Cuando venga el Hijo del Hombre, encontrará fe sobre la tierra?». En los últimos días la fe se extinguirá casi por completo. Y sin embargo, probablemente se mantendrá la apariencia de fe; El anticristo, sabemos, intentará imitar a Cristo. Probablemente la "Iglesia mundial" que hoy está formando el "movimiento ecuménico" (cuyo centro, por supuesto, será Roma) mantendrá intactos la mayoría de los aspectos externos del culto y de los dogmas cristianos, pero su corazón, la verdadera fe, ya no estará presente, por lo que será simplemente una imitación del cristianismo. Estoy escribiendo un ensayo sobre este tema ahora, en relación con el "nuevo cristianismo" del Papa Juan XXIII, y les enviaré una copia cuando se publique (si esto ocurre).

La gente ortodoxa, por supuesto, tiene el mismo problema, pero con nosotros no es tan fácil, por varias razones. Para nosotros, el cristianismo es menos abstracto de lo que tiende a ser en las iglesias occidentales. Cuando rezamos es siempre ante nuestros iconos, que están hechos con oración y son bendecidos por un sacerdote y nos permiten, con nuestra debilidad humana, mirar el rostro mismo de los santos y así ganar gran fuerza y ​​fervor en la oración. Los santos están presentes en un sentido especial en los iconos y por eso están cerca de nosotros; y de hecho, muchos iconos se destacan por obrar milagros de curación y protección, debido a la especial intervención de los santos (y especialmente de la Santísima Madre de Dios). Creo que has oído hablar de los "iconos llorones" en Nueva York (ahora hay al menos tres); en ellos la Madre de Dios nos advierte de una catástrofe inminente y nos llama al arrepentimiento. (Uno de los íconos estaba aquí y oré ante él, aunque no vi ninguna lágrima. El ícono que más llora es una reproducción en papel simple que se está disolviendo por la gran cantidad de lágrimas). Además, la mayor parte de nuestra música no es música moderna “compuesta” (hay algo de eso, y es una lástima), sino cantos antiguos compuestos por santos inspirados por el Espíritu Santo, y nque habla directamente al corazón. La Iglesia Ortodoxa también conserva muchos de los antiguos sacramentos y costumbres cristianos, abandonados hace mucho tiempo por Occidente (como la distribución de panes bendecidos, la unción con aceite todos los sábados por la noche y antes de cada fiesta, la bendición de alimentos en diferentes estaciones, la celebración de velas o flores en diferentes fiestas, el beso del perdón al comienzo de la Cuaresma y el beso de la paz en la Pascua, etc.), algunas de las cuales confieren Gracia y otras simplemente hacen más vívido y real el significado de las fiestas. Y la Iglesia Ortodoxa conserva sin diluir las disciplinas cristianas tradicionales, especialmente la práctica del ayuno estricto y a veces doloroso, que es más necesario que nunca hoy en día si queremos vencer el poder y las tentaciones del mundo.

Pero lo más importante de todo es la fe, nuestro contacto inmediato con el otro mundo, sin el cual nada más tendría sentido. Por nosotros mismos somos impotentes para preservar esto, y si Nuestro Señor no estuviera con nosotros, la fe se secaría en nosotros como lo ha hecho en las otras Iglesias. Pero Nuestro Señor está con nosotros, y en un sentido especial con la Iglesia rusa, que ha elegido para un papel especial en estos tiempos. (Los santos rusos del siglo XIX profetizaron acerca de la Revolución y la dispersión providencial de los cristianos ortodoxos a todos los países del mundo, antes del fin. La "misión rusa" tiene un significado espiritual, aunque los soviéticos la han capitalizado para sus propios propósitos satánicos, y alguien tan ortodoxo como Dostoyevsky la ha interpretó en un sentido demasiado mundano). Es mediante las pruebas que la fe se fortalece, y la Iglesia rusa en el exilio hoy vive de las oraciones de sus millones de "nuevos mártires", que son para los fieles ortodoxos lo que los primeros mártires fueron para la Iglesia primitiva. De hecho, creo que es muy probable que los ortodoxos de hoy, que vivimos en un tiempo y un lugar de "paz" y "seguridad", pronto seamos llamados a morir como mártires por nuestra fe. La posibilidad es ciertamente real frente al espíritu anticristiano de "paz" que parece abrumar al mundo de hoy y adormecer a la gente en el sueño de la mundanalidad y el olvido del Cielo.

Por lo que puedo ver, la más cercana de nuestras iglesias a usted está en Rock Island, III. Está en 1110 10th St. Varsovia (creo que Varsovia es un suburbio de Rock Island), en caso de que alguna vez vaya allí. Hay dos en Chicago: una catedral con un arzobispo en 2056 N. Kedzie Boulevard y una capilla en 2141 W. Pierce Ave. Hay otras iglesias ortodoxas de varios tipos (en su mayoría griegas y rusas) en la mayoría de las ciudades de tamaño razonable en el Medio Oeste (varios en Kansas City y en San Louis), que deberían aparecer en los directorios telefónicos, pero no tienen mucha fuerza espiritual y están siguiendo rápidamente el camino de la Iglesia Católica. Nuestras iglesias siempre tienen servicios a las seis o siete (durante aproximadamente dos horas) el sábado por la noche y a las diez de la mañana del domingo. Sin embargo, me imagino que rara vez vas a las ciudades. Somos afortunados en San Francisco de tener muchas iglesias rusas excelentes; de hecho, creo que San Francisco es ahora el principal centro de la emigración rusa. Es más difícil, aunque todavía bastante posible, llevar una vida ortodoxa sin la ayuda y el consuelo de la asistencia frecuente a la iglesia. La hermana de mi madrina, por ejemplo, vive en Perú y lleva varios años sin iglesia, y solo recibe la Sagrada Comunión una vez al año cuando el Arzobispo viene de Chile. Muchos de los santos del desierto también rara vez acudían a la iglesia; y Santa María de Egipto, creo, recibió la Comunión solo una vez en su vida. (¿Has leído su Vida? Es una santa maravillosa; te la enviaré si no lo has hecho). Pero, por desgracia, no somos tan fuertes y necesitamos mucha más ayuda.

Al volver a leer tu carta, veo que dices: «Ahora tu vida está completa y tienes muchos amigos mucho más queridos que yo. No soy uno de ustedes». Pero eso no es verdad. De hecho, tengo muy pocos amigos cercanos; pero eso no es lo que quiero decir. La amistad espiritual (y cualquier otro tipo, aunque tiene sus consuelos, termina con la muerte) no requiere las condiciones (actividades o trabajo en común, un círculo común de conocidos, encuentros frecuentes, etc.) sin las cuales las amistades mundanas simplemente se evaporan. La amistad espiritual tiene sus raíces en una fe cristiana común, se nutre de la oración mutua y del habla de corazón, y está siempre inspirada por una esperanza común en el Reino de los Cielos en el que no habrá más separación. Dios, por sus propias razones, nos ha separado en la tierra, pero oró, espero y creo que estaremos juntos cuando termine esta breve vida. Ni un solo día has estado ausente de mis oraciones, e incluso cuando no escuché nada de ti durante dos años y pensé que tal vez nunca volvería a saber de ti, seguías estando más cerca de mí que la mayoría de las personas que veo con frecuencia. Oh, si fuéramos cristianos verdaderos, no seríamos extraños para nadie, y amaríamos incluso a aquellos que nos odian; pero tal como son las cosas, todo lo que podemos hacer es amar a unos pocos. Y ciertamente eres uno de mis "pocos".

Será mejor que termine esto al fin, porque sé que debes pensar que te he abandonado. Desde que comencé a escribir esto, esta tarde (ahora es de noche), ya perdí mi trabajo y debo buscar otro. De alguna manera es un pensamiento aleccionador para mí, con todas mis pretensiones filosóficas y abstractas, ser un fracaso como un humilde ayudante de camarero. Pronto solictaré al monasterio de Nueva York unos libros y cosas así, y te traeré algunas cosas. Por favor, sé más amable conmigo de lo que yo he sido contigo y escribe pronto. Y reza por mí, un pecador.

En Cristo, tu hermano,

PD. En cualquier tipo de peligro o aflicción, reza (además de a la Madre de Dios) a San Nicolás; es el más grande de los santos y un intercesor rápido. Además, para la curación, reza a San Panteleimon, un mártir de la Iglesia universal del siglo IV. Le rezaré también por ti y por tu marido.


Padre Seraphim Rose
Letters of Fr. Seraphim Rose: 1961 - 1982
Traductor: Yerko Isasmendi