jueves, 6 de agosto de 2020

La ortodoxia en América, su pasado y presente histórico



Charla pronunciada en la peregrinación de invierno a San Germán, el 25 de diciembre de 1979, en el Monasterio de la Santísima Trinidad, Jordanville, NY.

Nos hemos reunido aquí hoy para venerar a San Hermán, primer santo de la tierra estadounidense, primer misionero ortodoxo en América, portador del cristianismo ortodoxo en el Nuevo Mundo. Esta fiesta nos da la oportunidad de conocer la ortodoxia que trajo: lo que ha sucedido desde su época, dónde se encuentra en este país hoy, cuáles son las esperanzas - y para nosotros, que somos cristianos ortodoxos de hoy - en los años venideros, casi doscientos años después de que las semillas de la verdadera fe se plantaron aquí.

Solo diré unas pocas palabras sobre el pasado de la ortodoxia en Estados Unidos, para concentrarme principalmente con lo que nos enfrenta hoy.

El pasado de la ortodoxia en América

Primero que nada, por supuesto, estaba la misión de San Herman mismo, con los otros siete misioneros que vinieron con él de los monasterios Valaam y Konevits en el norte de Rusia en 1794. Es realmente sorprendente la base ortodoxa que estos misioneros establecieron en Alaska, considerando cuán pocos eran y qué obstáculos enfrentaban. Uno de estos ocho, el padre loasaph, fue obispo consagrado para aumentar el trabajo en América, pero se perdió en el mar en el viaje de regreso antes de que pudiera comenzar su trabajo. Hubo pocos sacerdotes en los primeros años, el propio San Hermán no era sacerdote y los funcionarios rusos en Alaska no cooperaron mucho, pero en esos años miles de nativos fueron bautizados y sus descendientes siguen siendo ortodoxos en la actualidad; y con las labores de San Hermán como monje, predicador y cuidador de huérfanos, Estados Unidos vio por primera vez un ejemplo vivo de la piedad ortodoxa tradicional y la vida espiritual que hizo a la Santa Rusia. Esto es algo muy importante para nuestra ortodoxia hoy: este ejemplo del verdadero cristianismo ortodoxo en la práctica.

El siguiente gran misionero ortodoxo en Estados Unidos fue el santo jerarca Inocencio de Alaska, quien primero como sacerdote y luego como obispo dio un ejemplo clásico de la actividad misionera ortodoxa, traduciendo el Evangelio a los idiomas locales, cuidando los cuerpos y las almas del rebaño de su vasto territorio misionero. En sus últimos años, cuando se convirtió en Metropolitano de Moscú, también apoyó labores misioneras en otros lugares.

Con la venta de Alaska al gobierno estadounidense en 1867, el territorio de la misión cambió un poco: el gobierno ruso siguió enviando apoyo a Alaska, pero la sede de la Diócesis se traslado a San Francisco, y por primera vez se realizó una misión en inglés. El misionero que destaco a principios de este siglo en San Francisco fue el archimandrita Sebastian Dabovich, un serbio de nacimiento que murió en Yugoslavia en 1940, cuyos libros sobre la fe y la práctica ortodoxa en inglés aún son impresos. El obispo Tikhon (el futuro Patriarca de Moscú) también alentó en gran medida la misión en idioma inglés, y bajo él y los otros obispos rusos también se llevaron a cabo misiones para los otros grupos nacionales: sirios, serbios, etc.

Sin embargo, incluso en este momento se pueden notar los inicios de las debilidades. América es una vasta tierra; los rusos y otros colonos ortodoxos estaban muy dispersos; los sacerdotes estaban muy dispersos también; y quizás lo más importante de todo, no había santos de otro mundo como San Hermán para plantar las semillas de la santidad en el suelo americano. Además, los estadounidenses de habla inglesa no eran simples como los nativos de Alaska, y ya practicaban alguna forma de fe cristiana. Por todas estas razones, podemos ver el comienzo, incluso antes de la Revolución Rusa, de la terrible enfermedad que vemos hoy en las jurisdicciones ortodoxas en Estados Unidos; La enfermedad de la mundanalidad.

Exteriormente, el clero ortodoxo comenzó a parecerse al clero no ortodoxo que los rodeaba; internamente, la preocupación era principalmente proporcionar sacerdotes para el rebaño étnico ampliamente disperso, sin profundizar su ortodoxia al proporcionar textos en inglés de los clásicos libros ortodoxos o acercarse para decirle a los no ortodoxos que podrían escuchar que hay un verdadero cristianismo impensado en Occidente, la plenitud de la Santa Ortodoxia.

La Revolución de 1917 en Rusia dio un golpe mortal a la misión ortodoxa: se cortó el apoyo de Rusia, la unidad de la Iglesia se desmoronó en las jurisdicciones nacionales, y el clero se quedó prácticamente solo. La mundanalidad de la vida estadounidense quedo libre para poner su sello en la misión ortodoxa, y no había mucha fuerza para oponerse. Cuando el arzobispo Vitaly (más tarde de Jordanville) llegó a Estados Unidos en la década de 1930 para convertirse en el obispo gobernante, vio que la ortodoxia en Estados Unidos, si se la dejaba sola, simplemente se convertiría en un "protestantismo de rito oriental", es decir, retendría algo de los aspectos externos de la ortodoxia, pero internamente sería apenas diferente del protestantismo mundano, que es la religión predominante en Norteamérica.

La segunda ola de emigración rusa después de la Segunda Guerra Mundial, incluida la transferencia a Jordanville de toda la comunidad monástica del arzobispo Vitaly que había establecido en Checoslovaquia, esta fue la primera gran influencia que actuó contra la mundanalidad que ha estado envolviendo a América en el siglo XX. Pero su influencia se ha restringido principalmente a nuestra Iglesia rusa fuera de Rusia: las otras jurisdicciones en Estados Unidos en su mayor parte han continuado su camino mundano, y esta es la razón principal de la creciente diferencia entre nosotros y ellos.

Uno solo tiene que ir a una iglesia de una de las jurisdicciones ortodoxas modernistas en este país para ver algunos de los resultados de este espíritu mundano: bancos, a menudo órganos, servicios simplificados y a veces dramatizados, varios trucos modernos para ganar dinero; y muy a menudo el énfasis principal se pone en valores étnicos más que espirituales, incluido el énfasis étnico más reciente, el americanismo.

Las iglesias de nuestra Iglesia rusa fuera de Rusia suelen ser bastante diferentes, sin bancos ni órganos, y un tipo de piedad más antigua; y ha habido un notable renacimiento de la iconografía tradicional de la iglesia y otras artes de la iglesia. La influencia ortodoxa tradicional es visible incluso en cosas externas como la vestimenta de nuestro clero y las barbas que tienen casi todos nuestros clérigos. Hace solo unas décadas, casi ningún clero ortodoxo en Estados Unidos tenía barba o usaba riassas[1] en la calle; y aunque esto es algo externo, sigue siendo un reflejo de una mentalidad tradicional que también ha tenido muchos resultados espirituales internos. Algunos de los sacerdotes más conservadores en otras jurisdicciones ahora han comenzado a volver a las formas ortodoxas más tradicionales, pero si es así, está en gran medida bajo la influencia de nuestra Iglesia, y varios de estos sacerdotes nos han dicho que miran a nuestra Iglesia rusa fuera de Rusia como estándar e inspiración de la verdadera ortodoxia.

Sin embargo, el objetivo de esta charla es ir un poco más allá de estos elementos externos y ver dónde está hoy nuestra ortodoxia en Estados Unidos, y especialmente qué podemos hacer nosotros mismos para hacernos más fervientes, más ortodoxos, más en el espíritu de San Herman, quien desde siempre ha establecido el "tono" para la ortodoxia en Norteamérica.

Para hacer esto, primero debemos reconocer al enemigo principal que nos enfrenta: es, por supuesto, el diablo quien quiere sacarnos del camino de la salvación; y el principal medio que usa en nuestros tiempos para hacer esto, es el espíritu de lo mundano. Esto es lo que ha debilitado y diluido la ortodoxia en Estados Unidos, - y no solo en las otras jurisdicciones. El espíritu de lo mundano está en el aire que respiramos, y no podemos escapar de él. No se puede ver televisión, no se puede ir a un supermercado, no se puede caminar por las calles de ninguna ciudad de Estados Unidos sin ser bombardeado por este espíritu. En los supermercados y otras grandes tiendas, incluso tocan música alegre y sin sentido para atraparte con este espíritu y asegurarte de que no pienses ni sientas de otra manera. Nuestra Iglesia y todos los que están en ella son atacados por este espíritu, y no podemos escapar de ella aislándonos en un gueto o en una pequeña ciudad; las influencias externas pueden ser disminuidas, tal vez, de tal manera, pero si no estamos peleando una batalla espiritual interna contra la mundanalidad, aún seremos sin duda conquistados por ella.

Entonces, la pregunta principal con respecto al futuro de nuestra ortodoxia en Estados Unidos, y en todo el mundo, es: ¿cómo nos mantenemos ortodoxos y desarrollamos nuestra ortodoxia contra el espíritu de mundanalidad que nos ataca por todos lados?

Para responder a esta pregunta, primero tenemos que hacer otra pregunta que puede ser un poco sorprendente: ¿qué es la ortodoxia? Pero esta pregunta es básica; Si no estamos seguros de qué es la ortodoxia, no sabremos qué estamos tratando de preservar y desarrollar contra el espíritu de lo mundano. Y entonces hagamos esta pregunta:

¿Qué es la Ortodoxia?

Podemos definir la ortodoxia de la mejor manera a través de las palabras del gran padre ruso del siglo XVIII, San Tijón de Zadonsk, un santo cuyo espíritu ferviente es muy necesario hoy en día para los cristianos ortodoxos. Deberíamos leerlo más y practicar lo que enseña. San Tikhon llama a la ortodoxia "el verdadero cristianismo", y escribió un libro completo con este título. Pero "verdadero cristianismo" no significa simplemente tener las opiniones correctas sobre el cristianismo, esto no es suficiente para salvar el alma. San Tikhon en su libro, en el capítulo sobre "El Evangelio y la fe", dice: «Si alguien dijera que la verdadera fe es la posesión correcta y la confesión de los dogmas correctos, estaría diciendo la verdad, porque un creyente absolutamente necesita la tenencia ortodoxa y la confesión de dogmas. Pero este conocimiento y confesión en sí mismo no hace al hombre un cristiano fiel y verdadero. El mantenimiento y la confesión de los dogmas ortodoxos siempre se encuentra en la verdadera fe en Cristo, pero la verdadera fe de Cristo no siempre se encuentra en la confesión de la ortodoxia ...

El conocimiento de los dogmas correctos está en la mente, y a menudo es infructuoso, arrogante y orgulloso ... La verdadera fe en Cristo está en el corazón, y es fructífera, humilde, paciente, amorosa, misericordiosa, compasiva, hambrienta y sedienta de justicia; se retira de la lujuria mundana y se aferra solo a Dios, se esfuerza y busca siempre lo que es celestial y eterno, lucha contra todo pecado, y constantemente busca y le pide ayuda a Dios por esto». Y luego cita al Beato Agustín, quien enseña: «La fe de un cristiano es con amor; ¿Fe sin amor es la del diablo?»[2]. Santiago en su Epístola nos dice que «los demonios también creen y tiemblan» (Santiago 3:19).

San Tikhon, por lo tanto, nos da un indicio para comprender qué es la ortodoxia: es algo primero que nada del corazón, no solo de la mente, algo vivo y cálido, no abstracto y frío, algo que se aprende y se practica en la vida, no solo en la escuela.

Una persona que toma en serio la ortodoxia y comienza a trabajar realmente para comprenderla con su corazón y cambiarse a sí mismo, tiene al menos un poco de una calidad que podríamos llamar la fragancia del verdadero cristianismo; él es diferente de las personas que viven por nada más alto que el mundo. San Macario el Grande, el padre del desierto egipcio del siglo IV, enseña en sus homilías que «los cristianos tienen su propio mundo, su propia forma de vida, su propia comprensión, palabra y actividad; muy diferentes son la forma de vida y la comprensión, la palabra y la actividad de las personas de este mundo. Los cristianos son una cosa, y los amantes del mundo son otra muy distinta. En la medida en que la mente y la comprensión de los cristianos están constantemente ocupados con la reflexión sobre lo celestial, ellos contemplan las cosas eternas por la comunión y la participación en el Espíritu Santo ... Los cristianos tienen un mundo diferente ... una forma diferente de pensar de todos los demás hombres»(Homilía V 1:20).

Más adelante intentaré decir una palabra sobre cómo los cristianos ortodoxos deberían estar absorbiendo este mundo y su forma diferente de pensar. La ortodoxia, el verdadero cristianismo, no es solo otro conjunto de creencias; Es un estilo de vida completo que nos hace diferentes personas, y está directamente relacionado con la cantidad de cosas celestiales y eternas que están presentes en nuestra vida.

Una persona ortodoxa que no es diferente a los no ortodoxos puede estar peor que ellos. No hay nada más triste que el espectáculo de los cristianos ortodoxos, que poseen un tesoro que no puede ser valorado por ninguna medida terrenal, algo que muchos buscan y no encuentran en el mundo de hoy; nada es más triste que los cristianos ortodoxos que no valoran y no usan este tesoro.

Me gustaría contarles un poco sobre un grupo de protestantes que viven no muy lejos de nuestro monasterio en el norte de California. De alguna manera, creo que en realidad son un ejemplo para nosotros, en otras formas una advertencia, y quizás sobre todo una indicación de la responsabilidad y la oportunidad que tenemos los cristianos ortodoxos porque se nos ha dado el verdadero cristianismo.

Estos protestantes tienen una fe cristiana simple y cálida sin mucha de la estrechez sectaria que caracteriza a muchos grupos protestantes. No creen, como algunos protestantes, que están "salvos" y que no necesitan hacer nada más; ellos creen en la idea de la lucha espiritual y el entrenamiento del alma. Se obligan a perdonarse mutuamente y no guardar rencores. Sacan a los vagos y los hippies de las calles y tienen una granja especial para rehabilitarlos y enseñarles un sentido de responsabilidad. En otras palabras, se toman en serio el cristianismo como lo más importante en la vida; no es la plenitud del cristianismo como lo que tenemos los ortodoxos, pero es bueno en la medida de lo posible, y estas personas son personas cálidas y amorosas que obviamente aman a Cristo.

De esta manera, son un ejemplo de lo que deberíamos ser, solo que más. Si ellos logran la salvación mediante su práctica del cristianismo, Dios debe juzgarlos, ya que algunos de sus puntos de vista y acciones están lejos de ser el verdadero cristianismo que la ortodoxia que Cristo y sus apóstoles nos transmitieron; pero al menos una conciencia de su existencia debería ayudarnos a ser conscientes de lo que ya tenemos. Algunos de nuestros jóvenes ortodoxos, por alguna razón, no se dan cuenta del tesoro que contiene su fe ortodoxa y se están uniendo a estos grupos protestantes; y algunos de nuestros jóvenes desinformados van mucho más lejos de la ortodoxia: una de las 900 víctimas de Jonestown hace un año era una niña ortodoxa griega, hija de un sacerdote ortodoxo.

Les cuento acerca de estos protestantes como una advertencia de cómo los jóvenes ortodoxos pueden perder el tesoro que ya tienen si no se les ha informado lo suficiente, y lo más importante, como un medio para definir un poco mejor lo verdadero. El cristianismo que tenemos y estos protestantes no tienen. Algunos de nuestros jóvenes ortodoxos se convierten en grupos como este, pero también funciona al revés: algunos de estos protestantes se están convirtiendo a la ortodoxia.

¿Y por qué no? Si tenemos el verdadero cristianismo, debería haber algo entre nosotros que alguien que ama sinceramente la verdad verá y deseará. Hemos bautizado a varias personas de este grupo protestante en nuestro monasterio; se sienten atraídos por la ortodoxia por la gracia y los sacramentos cuya presencia sienten en la ortodoxia, pero que están ausentes en su grupo. Y una vez que se vuelven ortodoxos, encuentran que su experiencia protestante, que les parecía tan real en ese momento, es bastante simple y superficial. Sus líderes dan enseñanzas muy prácticas basadas en el Evangelio, pero después de un tiempo las enseñanzas se agotan y se repiten. Al llegar a la ortodoxia, estos conversos encuentran una gran cantidad de enseñanza que son inagotables, la que los lleva a una profunda experiencia cristiana que está totalmente más allá incluso de lo mejor de los cristianos no ortodoxos. Nosotros, que ya somos ortodoxos, tenemos este tesoro y esta profundidad frente a nosotros, y debemos usarlo más de lo que usualmente lo hacemos; Es una cuestión de vida y muerte espiritual, tanto para nosotros mismos como para quienes nos rodean que pueden ser despertados a la verdad de la ortodoxia.

La semana pasada, crucé toda América en tren por una vasta tierra, con muchos tipos diferentes de paisajes y asentamientos. Y pensé en la visión de San Serafín de la vasta tierra rusa, con el humo de las oraciones de los creyentes subiendo como incienso a Dios. Quizás alguien me diga: «¡Oh, hablas como un converso! América es América. Está lleno de protestantes y no creyentes, y los ortodoxos siempre serán una pequeña minoría de personas que se adhieren a sí mismas y no tienen influencia en el resto de Estados Unidos».

Bueno, no estoy diciendo que los ortodoxos "convertiremos América", eso es demasiado ambicioso para nosotros. Sin embargo, San Herman sí tuvo un sueño. ¿Escribió una carta después de participar en la primera "conferencia misionera"? en suelo estadounidense, cuando ese pequeño grupo de misioneros dividió la vasta tierra de Alaska y discutió sobre quién obtendría la mayor cantidad de tierra para cubrir. San Hermán, al escuchar esto, dice que estaba tan exaltado en el alma que pensó que estaba presente cuando los mismos Apóstoles estaban dividiendo el mundo para la predicación del Evangelio.

No tenemos que tener ideas tan exaltadas para ver que las oraciones de los creyentes podrían subir a Dios en América. ¿Qué pasa si los que somos cristianos ortodoxos comenzamos a darnos cuenta de quiénes somos? ¿Tomar en serio nuestro cristianismo, vivir como si realmente estuviéramos en contacto con el verdadero cristianismo? Comenzaríamos a ser diferentes, otros a nuestro alrededor comenzarían a interesarse en por qué somos diferentes, y comenzaríamos a darnos cuenta de que tenemos las respuestas a sus preguntas espirituales.

En este mismo viaje en tren por el país tuve lo que podríamos llamar encuentros misioneros. Por supuesto, no estaba pasando tratados en los pasillos; pero solo sentado allí en mi riassa con una cruz y mi barba, atraje la atención. Algunos de ellos no fueron fructíferos, pero eran típicos de cómo los ortodoxos a menudo somos considerados en Estados Unidos: un niño pequeño pensó que yo era "Santa Claus", y una mujer me señaló como "¡Ayatolá!" También tuve varios encuentros con personas que deberían haber sido ortodoxas: una mujer casada con un hombre griego; un hombre que estaba casado con una mujer griega, pero ninguno de ellos ortodoxo porque la abuela de la mujer se había convertido en luterana por razones sociales; aquí era obvio cómo la mundanalidad había afectado a otra familia ortodoxa en Estados Unidos.

Pero también hubo algunos encuentros fructíferos. A varias personas pude hablar sobre la ortodoxia (de la que nunca habían oído hablar) y entregar algunas copias de "The Orthodox Word"[3]. Una de estas personas tenía una historia que debería conmover nuestros corazones ortodoxos.

Durante la mayor parte del día que estuve cruzando el vasto Wyoming donde no hay nada más que tierra congelada y árida, estuve hablando con un joven intenso que estaba buscando la verdad después de descubrir que el movimiento "carismático" no es de Dios. Después de desilusionarse con la religión estadounidense (metodistas, católicos romanos, bautistas y varios evangelistas protestantes), como último recurso, está aprendiendo ruso para ir a Rusia y descubrir lo que le contarán las personas que sufren por su fe.

"Tal vez eso sea real", dijo, en oposición a la hipocresía religiosa que ve en todas partes. Me preguntó con entusiasmo sobre muchas cosas, desde doctrinas hasta costumbres y enseñanzas morales, y luego leyó el capítulo sobre el movimiento carismático en nuestro libro, "Orthodoxy and the Religion of the Future", lo que dijo puso palabras lo que sentía (basado según su propia experiencia) pero no tenía la preparación para expresar. Aquí es donde la ortodoxia, el verdadero cristianismo, literalmente puede salvar a alguien que de otra manera podría caer en la desesperación de la insuficiencia del cristianismo de Occidente. Aquí nuevamente se sembró una semilla; quizás Wyoming no se convierta en ortodoxo, pero algunas almas sí podrían hacerlo.

Todo esto es para explicar que la ortodoxia, en la definición de San Tikhon, es el verdadero cristianismo, y nunca fue más necesario que hoy. Debemos darnos cuenta del tesoro que tenemos y hacer que sea activo en nosotros. Esto no necesariamente significa ir de puerta en puerta como los testigos de Jehová, o predicar en las calles. La expresión externa de nuestra fe vendrá naturalmente una vez que hayamos comenzado a ir hacia adentro, descubriendo qué es este tesoro y dejándonos cambiar realmente por él.

Recientemente, una persona ortodoxa de cierta sensibilidad y profundidad me dijo: «La ortodoxia es la verdad, pero hoy es demasiado difícil para los hombres, así que rara vez hablo de eso». Hay un núcleo de verdad en esta declaración. La ortodoxia es difícil en comparación con las denominaciones occidentales; pero aun así, cualquiera que sea capaz de querer una fe exigente es capaz de aceptar la ortodoxia. Tenemos que sembrar más, por lo que habrá más para cosechar. Pero antes que nada tenemos que ir hacia adentro y hacer del verdadero cristianismo de la ortodoxia una parte viva de nosotros mismos.

Profundizando en la ortodoxia

Cómo hacemos esto? Hasta cierto punto, cualquiera que esté cerca de una Iglesia y trate de mantener la disciplina ortodoxa, sabe la respuesta a esta pregunta: asiste a los servicios de la iglesia, mantiene la fe, recibe la Sagrada Comunión, lee libros ortodoxos. Pero es posible hacer todo esto casi mecánicamente, sin profundizar en la ortodoxia. Por lo tanto, en primer lugar, no solo debemos asistir a los servicios y mantener la forma externa de la ortodoxia, debemos ser conscientes de lo que estamos haciendo.

Si alguna vez ha hablado con un protestante o un incrédulo sincero que realmente quiere saber lo que crees y por qué te comportsa de la manera que lo haces, comprenderás la importancia de esta conciencia. Literalmente, puedes salvar el alma de alguien, así si puedes comenzar, aunque sea de una forma sencilla, a abrirles las profundidades del cristianismo ortodoxo. ¿Por qué haces la señal de la cruz? ¿Por qué rezas a los santos? ¿Por qué te paras en la iglesia o haces postraciones durante la Cuaresma? ¿Por qué siempre estás cantando "Señor, ten piedad"? ¿Qué es la santa comunión? ¿Por qué confiesas tus pecados a un sacerdote? Especialmente hoy, cuando estamos rodeados de personas que no conocen la verdad, pero algunos de ellos realmente tienen sed de ella, no podemos hacer estas cosas por costumbre: debemos ser capaces, como dice el apóstol Pedro, de rendir cuentas de lo que creemos y hacemos a los que están fuera de la Iglesia.

Hay muchas maneras de educarse en el cristianismo ortodoxo: pregúntele a su párroco, lea libros, obtenga una copia de algunos de los servicios de la Iglesia y comience a profundizar en su significado. Además, no solo debemos ser conscientes de lo que nuestra Iglesia enseña y hace, debemos tratar de saturarnos de ella.

San Serafín, en sus instrucciones espirituales, dice que el cristiano debe estar «nadando en la ley del Señor», y esto no significa simplemente hacer de la Iglesia una pequeña parte de nuestra vida: significa profundizar y hacer más. Por supuesto, comenzamos poco a poco. Si ha estado yendo a la iglesia solo los domingos, puede comenzar a ir a la Vigilia el sábado por la noche y a los servicios de los días festivos. Si ha estado tratando de mantener el ayuno de la Gran Cuaresma, puede comenzar a ir a más de los servicios conmovedores de la Cuaresma: la liturgia de los dones pre santificados, el canon de San Andrés de Creta, las alabanzas de La Madre de Dios.

Y otra cosa muy importante: deberías estar leyendo libros espirituales. San Juan Crisóstomo llega a decir que un cristiano que no lee libros espirituales no puede salvarse. ¿Por qué? Porque el mundo, cuyo espíritu absorbemos inconscientemente muchas horas al día, es tan fuerte que seguiremos sus caminos casi automáticamente a menos que estemos llenando conscientemente nuestras mentes y corazones con impresiones cristianas. Existen innumerables libros para este propósito, tanto en ruso como en inglés: y en primer lugar, las Sagradas Escrituras y los comentarios ortodoxos sobre ellas.

Luego las Vidas de los recientes Santos y ascetas:
  1. "Mi vida en Cristo"  de San Juan de Krinstadt
  2. "Guerra invisible" por San Nikodemos de la Montaña Sagrada y el Obispo Teófano el Recluso
  3. "Las instrucciones espirituales" de San Abba Doroteo
  4. "Las Homilías" de San Macario el Grande
  5. "Los libros de servicio ortodoxos", varios de los cuales ahora están en inglés
  6. La "Historia Lausaica"
  7. Las Vidas y dichos de los Padres del desierto, que son tan frescos ahora como cuando se pronunciaron hace 1500 años
  8. Vidas de los nuevos mártires de Rusia (en inglés)
  9. "La única cosa necesaria" del arzobispo Andrew (en inglés)
La librería Monastery aquí puede venderle estos y muchos otros libros. Si tienes una chispa de fervor cristiano en ti, te sorprenderá cuánto se refrescará tu alma al leer libros como estos; te darán una idea de esa mundanalidad sin la cual el alma cristiana se marchita y muere, especialmente en nuestros tiempos mundanos.

Y, por supuesto, una parte central de esta profundización en la ortodoxia son las medicinas de la confesión y de la comunión de la Iglesia, en las que debe participar lo más plenamente posible, según el consejo de su padre espiritual. Luego están las oportunidades diarias para expresar el amor cristiano: dar limosna, visitar a los enfermos, ayudar a los necesitados. Todos estos medios, si nuestro corazón está en ellos, son los que ayudan a hacer que el cristiano sea diferente del mundo, porque levantan sus ojos sobre este mundo y se dirigen al Reino celestial, que es nuestra meta como cristianos.

Estos son los medios positivos para profundizar en la ortodoxia. Por supuesto, también hay cosas negativas contra las que tendrás que luchar. Una vez que te das cuenta de que está ocurriendo una guerra invisible, que nuestro cristianismo está siendo constantemente atacado por nuestros enemigos invisibles, especialmente a través del espíritu de lo mundano, comenzarás a ver también las cosas negativas en tu vida que tienen que cambiar. Pero con una comprensión firme del lado positivo e inspirador de la vida cristiana, esta lucha contra las fallas y hábitos negativos se vuelve mucho más fácil. Parte de nuestra conciencia de lo que es la ortodoxia implica saber que este mundo es en gran medida el dominio del demonio, el príncipe de este mundo, que actúa en nuestras almas y corazones principalmente por el amor de este mundo pasajero. Pero si estamos luchando de manera ortodoxa, estamos recibiendo la gracia de Dios, que es lo único que puede elevarnos por encima de este mundo que yace en el mal.

Algunas trampas

Ahora me gustaría decir una palabra sobre algunas de las trampas en las que uno puede caer una vez que ha comenzado a tomar el camino del ferviente cristianismo ortodoxo. Uno podría pensar al escuchar acerca de nuestra fe; que todo lo que se tiene que hacer es arder con celo por ello, y luego uno puede entrar en el Reino Celestial. Pero sucede que tenemos un enemigo, el diablo, y tan pronto como nos volvemos fervientes, el enemigo viene y comienza a luchar. Hablaré aquí de tres de las formas en que ataca, y esto también nos ayudará a definir con un poco más de precisión cuál es el verdadero cristianismo de la ortodoxia.

El primer escollo ocurre cuando uno comienza a leer libros ortodoxos, se inspira en ellos, pero no aplica
sus principios adecuadamente a la vida cotidiana. El obispo Ignacio Brianchaninov, uno de los grandes padres rusos del siglo XIX, una luz de faro para los tiempos modernos, junto con su contemporáneo, al obispo Teófano el recluso, escribió un libro especial, llamado en inglés "The Arena", para los monásticos del los últimos tiempos, nuestros tiempos, donde da consejos que todos los luchadores ortodoxos de nuestros tiempos deben tener en cuenta.

En este libro advierte a los principiantes en el camino monástico que no se exalten tanto por algunos escritos inspiradores de los Santos Padres o incluso por las Vidas de los Santos, y que no  creen «un sueño imposible de una vida perfecta vívida y seductora en su imaginación» y dejen de hacer las humildes tareas cristianas que tienen a su alcance(cap. 10). Este es un escollo básico. Uno puede pensar en vivir en el desierto, mientras que justo en frente de uno puede haber una excelente oportunidad para practicar el cristianismo: alguien puede estar en problemas, y con nuestras altos ideales, ni siquiera pensamos en ayudarlo. O, con estos mismos altos ideales en nuestra mente, podemos comenzar a criticar a los demás y carecer del amor cristiano básico sin el cual todos nuestros altos ideales están vacías.

A través de la experiencia, debemos aprender cómo aplicar los escritos de los Santos Padres y la Escritura misma a nuestro propio nivel y circunstancias. Nuestra vida espiritual no es algo literario o que sigue fórmulas. Todo lo que aprendemos debe ser parte de nuestra vida y algo natural para nosotros. Podemos leer sobre el hesicasmo y la Oración de Jesús, por ejemplo, y comenzar a decirlo nosotros mismos y seguir ciegos a nuestras propias pasiones y no responder a una persona necesitada justo en frente de nosotros, sin ver que esto es una prueba de nuestro Cristianismo que viene a un nivel más básico que decir la oración de Jesús. Tenemos que leer libros ortodoxos que están a nuestro nivel, los que mencioné anteriormente son más para principiantes, y tenemos que leerlos muy humildemente, dándonos cuenta de la naturaleza de nuestros tiempos cuando las influencias mundanas están presentes en todas partes y afectan nuestro pensamiento incluso cuando nosotros no somos conscientes de ello y nunca soñamos que estamos en otro nivel que el de los principiantes.

Además, esto es una enfermedad de los cristianos ortodoxos de hoy que puede ser mortal: la "enfermedad de la corrección". En cierto modo, esta es una tentación natural para cualquiera que acaba de despertar a la fe cristiana y a la vida espiritual: cuanto más uno se entera de la doctrina y la práctica cristianas, más descubre uno "errores" que uno ha estado cometiendo hasta ahora, y surge el deseo natural de ser "correcto". Esto es digno de elogio, aunque al principio probablemente sea demasiado artificialmente "estricto" y cometerá muchos errores nuevos por orgullo (ante lo cual estamos constantemente ciegos). Si eres crítico con los demás, seguro de tu propia corrección, ansioso por citar cánones para demostrar que alguien más está equivocado, constantemente "sabiendo más y mejor" que los demás, tienes los gérmenes de la "enfermedad de corrección". Estos son signos de inmadurez en la vida espiritual, y a menudo uno los supera si está viviendo una vida espiritual normal.

Pero especialmente en nuestros días, el espíritu de mundanalidad es tan fuerte, y obviamente hay mucho mal en la vida de nuestra iglesia, que existe una fuerte tentación de hacer de la "corrección" una forma de vida, y quedar atrapado en ella. Y esto no es solo una enfermedad de los conversos; uno de los mejores obispos del antiguo calendario griego, el obispo Cipriano del Monasterio de los Santos Cipriano y Justina cerca de Atenas, ha escrito que este espíritu de "corrección" ya ha hecho un daño incalculable a la ortodoxia en Grecia, causando luchas y cismas.

A veces, el celo por la "ortodoxia" puede ser tan excesivo que produce una situación similar a la que causó que una anciana rusa comentara sobre un entusiasta converso estadounidense: «Bueno, ciertamente es ortodoxo, ¿pero es cristiano?». Ser “ortodoxo pero no cristiano” es un estado que tiene un nombre particular en lenguaje cristiano: significa ser un fariseo, estar tan empantanado en la letra de las leyes de la Iglesia que uno pierde el espíritu que les da vida, el espíritu del verdadero cristianismo. Al decir esto, mi objetivo no es ser crítico ni señalar a nadie en particular, todos sufrimos de esto, sino solo señalar una trampa que puede hacer que uno no aproveche las riquezas que la Iglesia Ortodoxa proporciona para nuestro salvación, incluso en estos peligrosos tiempos. Incluso cuando no es fanático, este espíritu de "corrección" por sí mismo resulta ser inútil.

Como ejemplo, puedo contarles de un muy buen amigo nuestro, uno de los padres fanáticos del monte. Athos. Es un fanático "moderado", en el sentido de que reconoce la gracia de los sacramentos del Nuevo Calendario, acepta las bendiciones de los sacerdotes de nuestra Iglesia, y cosas por el estilo; pero es absolutamente estricto cuando se trata de aplicar el principio básico de Zelote, no tener comunión no solo con los obispos cuya enseñanza se aparta de la verdad ortodoxa, como el Patriarca de Constantinopla, y no solo con cualquiera que tenga comunión con ellos, sino con cualquiera que tenga comunión con alguien que de alguna manera remota tenga comunión con ellos. Tal "pureza" es tan difícil de lograr en nuestros días (toda nuestra Iglesia rusa en el extranjero, por ejemplo, está "contaminada" en sus ojos por alguna medida de comunión con las otras Iglesias ortodoxas) que él solo está en comunión con su propio sacerdote y otros diez monjes en su grupo en la Montaña Sagrada; Todo el resto de la Iglesia Ortodoxa no es "pura".

Tal vez solo quedan diez o doce personas en el mundo que son perfectamente "estrictas" y "puras" en su ortodoxia; esto realmente no lo sé; pero simplemente no puede ser que en realidad solo queden diez o doce cristianos ortodoxos en el mundo con los que uno pueda tener una verdadera unidad de fe, expresada en comunión común. Creo que puedes ver que en esto hay algún tipo de callejón sin salida espiritual; incluso si tuviéramos que creer una visión tan estrecha de la ortodoxia según la letra, nuestro corazón cristiano creyente se rebelaría contra aquello. Realmente no podemos vivir con tal rigor; de alguna manera debemos ser menos "correctos" y más cercanos al corazón del cristianismo ortodoxo.

También en menor medida, podemos dejarnos llevar por la "corrección": nos pueden gustar los iconos bizantinos bien hechos (lo cual es bueno), pero vamos demasiado lejos si somos desdeñosos con los iconos de estilo más modernos que todavía hay en muchas de nuestras iglesias [Lo mismo ocurre con el canto de la iglesia, la arquitectura, el seguimiento de las reglas correctas de ayuno, de arrodillarse en la iglesia, etc]. Mientras nos esforzamos por ser lo más correctos posible, también debemos recordar que estas cosas pertenecen al lado externo de nuestra fe ortodoxo, y son buenas solo si se usan en el espíritu correcto del verdadero cristianismo del que habla san Tikhon. Vladimir Soloviev, en su Breve historia del Anticristo, sugiere ingeniosamente que el Anticristo, para atraer a los conservadores ortodoxos, abrirá un museo de todas las antigüedades cristianas. Quizás las imágenes mismas del Anticristo mismo (Apoc. 13:14) tendrán un buen estilo bizantino; esto debería ser un pensamiento aleccionador para nosotros.

La tercera trampa que solo mencionaré, porque no parece ser un problema en nuestra Iglesia, es el movimiento "carismático" que imagina que está adquiriendo el Espíritu Santo por varias técnicas protestantes. Este movimiento está lleno de un espíritu tan obvio de inflada autoestima  y tiene tantas de las características de lo que los escritores ortodoxos describen como engaño espiritual (prelest) que no me detendré aquí. El verdadero espíritu ortodoxo es algo muy diferente.

Algunos ejemplos del verdadero cristianismo.

Después de mencionar estas dificultades, me gustaría volver al tema y mencionar algunas de las formas finales que tenemos hoy en nuestra Iglesia rusa fuera de Rusia de aumentar nuestra conciencia de la ortodoxia y ayudarnos a valorarla más y usarla mejor.

Nuestra fe ortodoxa nos llega a través de la tradición. Esto significa que no es algo que acabamos de leer o redescubrir a través de los libros, es algo que se transmite de padres a hijos, de generación en generación, que vemos que nuestros padres y hermanos practican a nuestro alrededor en la fe. Si estamos en contacto vivo con estas personas que están transmitiendo la tradición, la "corrección" no será una tentación para nosotros; estaremos "embuidos" en la tradición. Esto no significa que debamos creer cada opinión que escuchamos de personas aparentemente piadosas: tenemos los escritos de los Santos Padres y toda la tradición de la Iglesia para guiarnos si hay dudas o perplejidades.

Algunos de los que transmiten la fe ortodoxa tienen un mensaje especial para nosotros. Me gustaría mencionar aquí solo a tres de los que tienen algo que decirnos: dos de ellos murieron en los últimos años, y algunos de ustedes aquí los conocieron; otro aún está vivo. Los tres están vinculados con Rusia, que ahora está pasando por el terrible juicio del gobierno ateo, y eso también tiene algo que decirnos.

El primero de estos hombres es el arzobispo Andrew de Novo-Diveyevo, quien murió el año pasado después de una vida larga y plena en la Iglesia. Estaba empezando en la vida cuando estalló la Revolución Rusa, y tuvo que repensar su objetivo en la vida bajo dichas cambiantes circunstancias. ¿Para qué sirve la vida y qué vale la pena hacer en la vida si todos los fundamentos normales de la vida pueden ser derrocados tan repentinamente? Habiendo conocido el calor de la ortodoxia en la infancia, al principio como adulto lo buscó en vano, hasta que descubrió que él mismo debía profundizar y sufrir por lo que necesitaba. Leyó a Dostoievsky, que profundizó su visión de la vida; se unió a un grupo cristiano no ortodoxo, que tenía fervor pero no podía satisfacer su alma ortodoxa. Encontró a un sacerdote que le abrió el significado, los servicios y las costumbres de la Iglesia. Leyó a los Santos Padres y volvió a desesperación de su vida anterior. Y luego encontró a los ancianos de Optina: Nectarius, quien le enseñó lo que es la verdadera piedad o pridad: mantener todo el honor de Dios; y el starets Anatole, que le dio el libro de San Tikhon "Sobre el verdadero cristianismo" y le dijo que viviera por eso.

Dondequiera que estuviera en Rusia, Alemania o Estados Unidos, se esforzó por establecer una atmósfera de calidez cristiana donde otros buscadores pudieran encontrar la paz que había encontrado. Él vio que la mayor parte de nuestra vida cristiana es exterior y fría, y se esforzó siempre por despertar la verdadera vida interior y el calor de la ortodoxia cuando se entiende y practica profundamente. Odiaba el cristianismo invernal de aquellos que "disfrutan" de ser ortodoxos pero no viven una vida de lucha y profundización de su cristianismo. Los conversos también pueden caer fácilmente en esta ortodoxia de “invernadero”. Podemos vivir cerca de una iglesia, tener servicios en inglés, un buen sacerdote, ir con frecuencia a la iglesia y recibir los sacramentos, estar en la jurisdicción "correcta", y seguir siendo frío, insensible, arrogante y orgulloso, como ha dicho San Tikhon. De esta manera no creceremos porque no tenemos el sentido de urgencia y lucha del que habló Vladika Andrew. Una vez, cuando solo sospechó que uno de sus hijos espirituales se estaba sintiendo cómodo en su ortodoxia, lo tomó por los hombros y literalmente lo sacudió y le dijo: «¡No seas hipócrita!».

Puede leer más sobre el arzobispo Andrew y su filosofía de vida ortodoxa en un folleto publicado hace varios años: "The Restoration of the Orthodox Way of Life". De Viadika Andrew podemos aprender que la ortodoxia es una cuestión de vida o muerte, que requiere una intensa conciencia y lucha, que no puede ser "cómoda" a menos que sea falsa.

El segundo hombre que me gustaría mencionar vivió muchos años aquí, en Jordanville. Era filósofo: L.M. Andreyev. Al principio perteneció a la intelectualidad liberal, y solo gradualmente, en la primera década de la Revolución, regresó a la Ortodoxia, donde encontró toda la filosofía de vida que las escuelas occidentales no podían dar. Sus peregrinaciones a Sarov, Diveyevo y otros monasterios en Rusia justo antes de que se cerraran, profundizaran e hicieran realidad su nueva fe. Luego llegaron sus años de estar en la verdad cuando se puso del lado de la Iglesia Catacumba en los terribles años de 1920 y 1930. Era un pensador refinado y filosófico, pero sobre todo tenía un corazón ortodoxo, y se afligió sobre todo al ver cómo pocas personas ortodoxas parecen preocuparse profundamente por Dios y su fe, y sus semejantes.

En su artículo "Weep", después de describir cómo una joven madre en la ciudad de Nueva York mató brutalmente a su pequeño hijo, se dirige al pueblo ortodoxo: «Todos para Uno y uno para todos son culpables ... Dejen que cada uno piense en sí mismo ... ¿Qué fue de usted?" ¿Qué estaba haciendo esa noche cuando se realizó esta increíble pero auténtica acción malvada? Quizás fue su pecado, su acto inmoral, su malicia, lo que resultó ser la última gota que causó que el recipiente del mal se desbordara. Esta es la forma en que debemos reflexionar, si somos cristianos ... ¡Llorad, hermanos y hermanas! No te avergüences de estas lágrimas ... Deja que tus lágrimas sean la fuente de una energía diferente, una energía del bien que lucha contra la energía del mal ... Deja que estas lágrimas también despierten a muchos de los indiferentes».

La ardiente preocupación de Andreyev nos muestra que debemos tener un corazón profundo, o de lo contrario no somos cristianos.

Finalmente, me gustaría mencionar a un hombre que está vivo hoy en la Rusia soviética: el padre Dimitry Dudko. Él nació después de la Revolución, y vino a Cristo a fines del período soviético a través del sufrimiento de vivir bajo el gobierno ateo y pasar muchos años en el campo de prisioneros. Sus palabras en los últimos años hablan con un poder extraordinario para nosotros los cristianos ortodoxos fuera de Rusia. Uno podría estar en desacuerdo con él en algunos puntos teóricos, pero su corazón es tan correcto, tan ortodoxo. En el padre Dimitry podemos ver la misma preocupación y sentimiento que Andreyev en cambio, no encontro en Occidente; la misma intensidad y lucha que predicó Vladika Andrew. Una vez, cuando alguien le preguntó en sus sesiones de preguntas y respuestas hace varios años después de la Vigilia de toda la noche, registrada en su libro, "Our Hope": «¿no está mejor el cristianismo en Occidente, donde esta en libertad?» - él respondió: «No. Allí tienen espiritualidad con consuelo, y no se puede esperar mucho de eso; Aquí en Rusia tenemos mártires y sufrimientos, y de eso puede venir la resurrección y la nueva vida».

En realidad, si te tomas en serio lo que dicen los maestros ortodoxos como el arzobispo Andrew, Andreyev y el padre Dimitry, puedes pensar que no hay mucha esperanza para nosotros: somos demasiado suaves, demasiado inconscientes, demasiado superficiales, demasiado externos. Bueno, es bueno pensar así, podría hacernos comenzar a despertar y luchar.

Que las palabras de estas almas fervientes sean una advertencia para nosotros.

Estamos en una posición privilegiada de paz y libertad, y esto es peligroso para nosotros. Podemos sentarnos en medio de nuestros tesoros ortodoxos, los tesoros que dan salvación que nadie más tiene, y estar satisfechos con nuestra situación y así ser totalmente infructuosos. Si tenemos dificultades para ser ortodoxos, alegrémonos, porque eso significa que debemos luchar, y hay esperanza de que no nos marchitemos y muramos espiritualmente[4]. 

A menudo tenemos una idea equivocada sobre nuestra situación. Pensamos: «Si pudiera que ir a otro lugar, cambiar mi situación y cosas así, mis problemas se resolverían». pero generalmente esto no es correcto en absoluto. Debemos comenzar ahora, donde sea que estemos. Si es difícil, eso es mucho mejor, significa que tenemos que luchar por nuestro cristianismo; y si tienes que luchar y esforzarnos, te vuelves más consciente. Pero también hay oportunidades en nuestra posición privilegiada, y debemos usarlas.

En primer lugar, quizás muchos de ustedes no saben que ahora hay muchos contactos entre personas en Rusia y personas de fuera. Podemos estar informados de lo que está sucediendo allí. Lee los libros del padre Dimitry Dudko, o su pequeño periódico. También hay fuentes occidentales que brindan información fresca sobre lo que les está sucediendo a los cristianos ortodoxos en Rusia - "The Orthodox Monitor" del padre Victor Potapov, The Keston News Service, "Ayuda a la Iglesia Rusa", y así sucesivamente. Infórmese sobre estas personas que sufren y ore por ellas. ¿Conoces a Nun Valeria, arrestada y colocada en un hospital psiquiátrico por vender cinturones con el Salmo Nonagésimo bordado en ellos?. ¿Sobre el padre George Calciu en Rumania, ahora en prisión por sus sermones cristianos?. ¿Sobre Alexander Ogorodnikov, encarcelado por mantener un grupo de debate cristiano?. ¿Sobre Vladimir Osipov, patriota ruso y el editor de samizdat? Sobre el padre Gleb Yakunin, padre Vasily Romanchuk, Sergei Yermolaev, Igor Ogurtsov: la lista es larga. Tenemos que comenzar a orar por estas personas que sufren por su fe.

Y podemos ayudarlos: tenemos sus direcciones de prisión y podemos enviarles cartas. Incluso si no las reciben, los funcionarios de la prisión sí las recibiran, y el tratamiento de los prisioneros con "amigos en el extranjero" mejora notablemente. A través de "Acción ortodoxa" puede enviar literatura en forma regular. Incluso hay formas de hacer pasar los libros. Pueden escribirle al padre Dimitry Dudko: llegan algunas cartas e incluso responde. Todos pueden hacer algo, y todo ayuda. En Occidente nos hemos vuelto demasiado pasivos, ahora es el momento en que podemos expresar nuestra preocupación y cariño.

Quizás aún más, podemos aprender de la gente que sufre en Rusia y otros países comunistas. No quiero asustarles, pero será mejor que enfrentemos el hecho de que están sufriendo ahora o algo similar, probablemente vendrá aquí, y pronto. Estamos viviendo en los últimos tiempos, el Anticristo está cerca, y lo que sucede en Rusia y en otros países es la experiencia normal de nuestros tiempos. Aquí en Occidente vivimos en un paraíso de tontos que puede y probablemente pronto se perderá. Comencemos a prepararnos, no almacenando comida o cosas externas que algunos ya están haciendo en Estados Unidos, sino con la preparación interna de los cristianos ortodoxos.

¿Alguna vez te has preguntado, por ejemplo, cómo sobrevivirás si te colocan en prisión o en un campo de concentración, y especialmente en las celdas de castigo de confinamiento solitario?. ¿Cómo vas a sobrevivir?. Te volverás loco en muy poco tiempo si tu mente no tiene nada con qué ocuparse. ¿Qué vas a tener en mente?. Si estás lleno de impresiones mundanas y no tienes nada espiritual en tu mente; si solo estás viviendo día a día sin pensar seriamente en el cristianismo y la Iglesia, sin darte cuenta de lo que es la ortodoxia, y estás en una situación como el confinamiento solitario donde no hay nada que hacer, a dónde ir, sin películas que mirar, si te quedas en un lugar frente a cuatro paredes, apenas sobrevivirás.

El pastor protestante rumano, Richard Wurmbrand, tiene una cinta dedicada a este tema que es muy interesante. En una situación de crisis como esa, cuando se nos quitan todos nuestros libros y accesorios externos, no podemos depender de nada excepto de lo que hemos adquirido dentro de nosotros mismos. Él dice que todos los versículos de la Biblia que conocía no le ayudaron mucho; el conocimiento abstracto de los dogmas no ayudó mucho; ya que lo importante es lo que tienes en tu alma. Debes tener a Cristo en tu alma. Si Él está allí, entonces los cristianos ortodoxos tenemos un programa completo que podríamos usar en prisión. Podemos recordar el calendario ortodoxo, en el que se conmemoran los santos y las fiestas. No tenemos que conocer todo el Calendario, pero de nuestra vida diaria en la Iglesia recordaremos los hitos del año de la Iglesia: todo lo que hayamos almacenado en nuestros corazones y mentes volverá a nosotros.

Cualesquiera de las oraciones e himnos que sepamos de memoria nos ayudarán, tendremos que cantarlos todos los días. Tendrás que tener personas por las que orar. La dispersión mundial de nuestra Iglesia rusa en el extranjero es ideal para esto. Puedes recorrer todo el mundo en tu mente, un país o continente a la vez, y rezar por aquellos que conoces, incluso si no puedes pensar en sus nombres: obispos y abadesas, parroquias y sacerdotes, tanto rusos como misioneros, monasterios en Tierra Santa, prisioneros en Rusia y Rumania y otras tierras bajo el yugo ateo, las misiones en Uganda y otras partes de África donde la tarea es muy difícil, los monjes del monte. Athos, los viejos calendaristas sufrientes de Grecia. Mientras más de estos sepas y ores por ellos, mejor será para ti cuando tengas que sufrir, ya que más tendrás que llevar contigo a la cárcel.

Como dice Andreyev, «uno para todos y todos para uno» - Estamos involucrados en la práctica de nuestro cristianismo en un mundo que se ha vuelto ateo, ya sea que continúen o no las persecuciones públicas.

Todo cristiano tiene un talento de Dios, y Él preguntará qué hemos hecho con lo que nos dio. En la Rusia soviética y en otros países comunistas, existe el talento de sufrir por Cristo y ser fiel en medio de las pruebas. En el mundo libre, el talento dado a la mayoría de nosotros es el talento de la "Libertad": se nos ha dado la libertad de practicar nuestra fe y la oportunidad a través de nuestra abundancia de textos ortodoxos para ser plenamente conscientes de ello y profundizarlo dentro de nosotros mismos.

Pero esta ortodoxia debe ser el verdadero cristianismo que describe San Tikhon: la ortodoxia no de la mente sino del corazón. Este tipo de ortodoxia no se puede adquirir de la noche a la mañana; Requiere sufrimiento, experiencia, pruebas. Pero antes que nada requiere resolución. Si cada uno de nosotros pone esta resolución en su corazón, si tomamos nuestra fe cristiana en serio y decidimos ser fieles a ella, puede haber una resurrección literal del verdadero cristianismo en nuestro entorno, algo que el Padre Dimitry Dudko y otros mencionan que comenzó a suceder en Rusia.

Permítanme terminar con las palabras de San Hermán, cuya fiesta estamos celebrando, él también fue uno de los preocupados que aprovechó al máximo las oportunidades que se les ofrecieron. En el famoso incidente cuando les preguntó a los oficiales de un barco qué amaban más que nada, y luego los avergonzó diciéndoles que solo a Dios se le debe amar con esa intensidad, terminó su instrucción con estas palabras, que encontrará en algunos íconos de San Herman: «Desde este día, desde esta hora, desde este minuto, amemos a Dios sobre todo». Una cosa muy simple, que es exactamente lo que todos debemos hacer. Que Dios nos dé la fuerza para ello, por las oraciones de su gran santo, Herman de Alaska. Amén.




Padre Seraphim Rose
Traductor: Yerko Isasmendi


Notas:

1) La sotana exterior también se llamaba ryasa o riassa
2) Verdadero cristianismo, cap. 287, pág. 469)
3) Desde 1965, The Orthodox Word, ha sido una revista bimestral dedicada a presentar el auténtico sabor del cristianismo ortodoxo. 
4) On Andreyev’s life and philosophy, ver " The Orthodox Word,"’ 1977, no. 73